欧 泊

"欧泊"一名本为蛋白石(OPAL)的英文译音,源于拉丁文OPALUS,意思是"集宝石之美于一身。"普通蛋白石多呈乳白色,只有少数能做宝石,具有变彩的蛋白石称为"宝石蛋白石",旧称"贵蛋白石"。 欧泊被国际珠宝界列为十月诞生石,象征希望和幸福。

 那种引诱人们从舒适的城市到澳大利亚的穷乡僻壤去采掘欧泊石的狂热,象慢性疾病一样长盛不衰-并且人们一直没有从中解脱出来。欧泊石矿工,是那种既迷恋于宝石闪烁着五彩缤纷的颜色,又寂寞寡言的人。他们的生活常常是贫困交加。他们忍受着严寒、酷暑、不充分的补给以及工具的简陋。

  是什么促使人们在这样的条件下去寻找欧波石呢?为什么很多人认为欧波石是所有宝石中最漂亮和最有吸引力的呢?答案在于它的美丽是独一无二的这样一个事实。好的欧泊石产生火焰般闪烁的外表,这样的外表只在极少数的物质中发现过,而在其它宝石中则没有发现过,并且在古时候就引起人们的兴趣,使人陶醉。这种由光的衍射造成的火焰般显现的现象,被称为变彩。这是欧泊石的鉴定特征,也是它作为宝石的主要魅力所在。

  欧泊的历史背景和它自己一样多姿多彩。许多引文和参考书目证明:几百年来它一直为人类所爱慕和珍藏。博学的罗马学者普林尼(Pliny)把欧泊石描述为“红宝石的火,紫水晶的亮紫色,及绿宝石的海绿色,所有色彩不可思议地联合在一起发光。”罗马人称欧泊石为丘比特之子(Cupid Paederos恋爱中美丽的天使),并尊它为希望和纯洁的象征。在那时,欧泊石被认为能防止佩带者得病。东方人更尊重欧泊石,把它看作代表忠诚精神的神圣的宝石。Orpheus写到,欧泊石“用欢乐充满了众神的心”。阿拉伯人相信,欧泊石是从闪闪发光的宇宙掉下来的,这样才获得了它神奇的颜色。在古希腊,它们则被认为拥有给它们主人以预见和预见灵光的力量。约瑟芬皇后有一枚叫做“特洛伊(Troy)燃烧”的宝石,因其令人眼花缭乱的变彩而得名。

  嗣后,欧泊的赞歌不断。伊丽莎白一世时期的伟大文人们,就是它最热情的崇拜者之列。莎士比亚曾在《第十二夜》中写道:“这种奇迹是宝石的皇后。”在《马耳他(Marlowe)的珍宝》中珍宝的目录是这样开始的:“袋状火焰欧泊石欧泊石,蓝宝石和紫水晶;红锆石、黄玉和草绿色绿宝石……。”艺术家杜拜(Du Ble)写出了富有诗意的描述:“当自然点缀完花朵,给彩虹着上色,把小鸟的羽毛染好的时候,她把从调色板上扫下来的颜料浇铸在欧泊石里了”。

  到十九世纪,有关欧泊的迷信开始了,就在同时,沃尔特·斯哥特先生写了一部名叫《盖也斯顿(Geierstein)的安妮》的小说,在这本书里,女主人公有一块能反映她的每种情绪的欧泊;当她愤怒时欧泊石就闪烁着火红色,并且在她死后立即“燃烧成苍白的灰色”。结果有些人开始相信,欧泊石是不吉利的。幸运的是,由于当时一些知名人物们变成了公认的欧泊石迷或者他们把欧泊石作为体面的礼物相互赠送,迷信也因此而消失了。例如,维多利亚女王就送给她的五个女儿每人一枚漂亮得惊人的欧泊。

欧泊在宝石中颜色最为绚丽,古罗马自然科学家普林尼早就说过:"……欧泊五彩缤纷,美不胜收。有些欧泊石之美不亚于画家的调色板,另一些则不亚于硫磺之火焰或燃油之火舌。

欧泊结构、分类及产地:

欧泊主要由非晶质二氧化硅组成,无固定的外形,通常为致密块体或结核状等,有的孔隙较多。

欧泊的最大优点,是具有绚丽夺目的变幻色彩,叫做"变彩"。在很久以前,人们对欧泊变彩的原因一直弄不清楚,即使用光学显微镜将欧泊放大到2千倍,也看不出什么特殊之处。后来,科学家用电子显微镜将欧泊放大到1万倍以上,才发现了它的奥秘。原来欧泊作为原料的蛋白石可分两类,一类是具有变彩的贵蛋白石;一类是没有变彩现象的普通蛋白石。贵蛋白石是由无数个极小的非晶质二氧化硅小圆球组成,小圆球的直径都相同或接近,并能在三度空间作整齐排列,这些整齐排列的小球像光栅一样,当白光射在上面后即发生衍射,散成彩色的光谱。根据它的颜色特征和光学效应,主要分为四种:黑欧泊、白欧泊、火欧泊和晶质欧泊。

具变彩的欧泊在巴西、墨西哥、美国和斯洛伐克也有少量产出。最近在埃塞俄比亚也有重要发现。其中墨西哥产出的火欧泊相当出名,而珠宝首饰上使用的大部分贵欧泊来自澳大利亚。

评价:

对欧泊的经济评价应考虑三个主要因素。一是体色。以黑色或深色为佳;二是变彩。均匀而完整,没有无色的"死斑"为佳;三是坚固性。以无裂纹、致密无破损者为佳。不同国家和地区的人对欧泊的颜色有不同的爱好。美国人大多数喜欢红色或桔红色的火欧泊,因为这种强烈的色彩很符合西方人冲破束缚的心理;日本人普遍喜爱有蓝、绿、火的欧泊,对于高度紧张而繁忙的日本人来说,它给人以宁静感,是一种调剂生活的享受。中国人则偏爱纯洁无暇常有微彩的晶质欧泊,体现了中华民族不事张扬、淡泊明志的底蕴。

清洁与保养:

必须放在阴凉处保存。因为欧泊内含有大量水分,在太阳下或强光下暴露太久就会脱水。护理方法是在水里或甜杏油里浸泡两天,就会复原如初。

欧泊
 
 
 

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